Hij kwam!

Het waren drukken tijden voor Endimi, vooral op werkvlak. Maar dat is voor een andere post. Belangrijke gebeurtenis in het gezin nu echter: de Sint kwam! Al moet ik zeggen dat het kantje boordje was gezien het algemene gedrag van de kinderen de avond van het schoentje. De Sint was op school al langs geweest en had cadeaus beloofd, en de spanning was er duidelijk te veel aan. Maar hij kwam!

Op 6 december ’s ochtends kroop Manon vrij vroeg bij ons in bed. Ze wachtte geduldig tot Aidan wakker zou worden. Enige minuten later stond hij opgewonden in de gang: ER LAGEN NIC-NACJES OP DE TRAP!

Ongebreideld enthousiasme, gevolgd door een peinzende blik bij het aanschouwen van het gebrachte goed: ze hadden toch helemaal geen boekjes gevraagd? (Sinterklaas brengt hier ALTIJD een boek voor elk!). Maar de boekjes waren wel leuk. En de Paw Patrol onesie ook. En het spel voor Manon haar Nintento 2DS was niet precies wat ze gevraagd had, maar wel leuk!

Het Hatchimals ei voor Aidan is echt wel een schot in de roos. Het werd voorzichtig uitgebroed in een fleece deken, en het kwam al uit! Een tweeling girafarigs! (En ze hebben een uit-knopje!) Ze sliepen op zijn nachtkastje en er wordt immens veel mee gespeeld.

Manon amuseert zich te pletter met haar MC² dagboek en de interactieve babypop die ze vroeg (lang leve Aldi om die aan een betaalbare prijs te hebben!)

De grootste hit is echter het gezelschapsspel dat ze allebei wel wilden hebben: Griezelgraf! Ik speelde het samen met hen en het is hilarisch en werkt super goed! Dat is echt uren plezier gegarandeerd!

En ook op het werk kwam hij! Eerst voor onze eigen collega’s, en tot onze verbazing ook in de co-working space waar we ons kantoor hebben 🙂

En nu nog heel even geduld: onze kerstboom wordt vrijdag geleverd, dus zondag kunnen we die rustig samen versieren!

Sints Cadeaumachine!

Veel kindjes zijn in de weer me de brief aan Sinterklaas! Knippen uit de boekjes, waar overal de prijzen bij staan. En ik betrap er Manon soms op dat ze redeneert over hoeveel elk stuk kost: “Ik ga dat grote ding op de brief zetten mama, dan hoeft dat niet onder de Kerstboom en kan Sinterklaas dat brengen, dat is makkelijker voor jou!”. Ahem.

Plus je moet de boekjes te pakken krijgen. Als je een sticker op de brievenbus hebt gekleefd om geen reclame te ontvangen ben je eraan voor de moeite. Ok, het is ecologischer om geen papier te verspillen, maar die kinderen willen wel kunnen kiezen, en gaan zoeken en filteren op een webshop is het toch ook niet altijd, want veel kleine kindjes kunnen nog niet lezen, mama en papa moeten er heel de tijd bij zitten en vind je weg maar eens tussen die bergen speelgoed.

Sinds een paar jaar heeft Bol.com daar een leuke oplossing voor: Sints Cadeaumachine! En deze wordt elk jaar leuker!

Hoe werkt het?

Je maakt een login aan op Bol.com en dan kan je naar Sints Cadeaumachine.  Log daar (opnieuw) in en je kunt een mini account aanmaken voor je kind. Je geeft de voornaam in, de leeftijd en of het een jongen of een meisje is. De cadeaumachine houdt rekening met het geslacht, maar slechts tot op zekere hoogte. Redelijk politiek correct vond ik dus ook bijvoorbeeld een Moana (Vaiana) pop in de machine voor Aidan wanneer ik “alle speelgoed” aangeklikt had, en stoere auto’s in de machine voor Manon.

cadeaumachine

Wat ik echt geweldig vond, en de kinderen met open mond naar staarden: als leuke extra heeft Sinterklaas ook een aantal video boodschappen klaargezet. Als ouder kan je er eentje kiezen die dan afgespeeld wordt voor je kind aan de cadeaumachine komt. Zo kan de Sint bijvoorbeeld melden dat eerst de kamer moet opgeruimd worden voor ze cadeautjes mogen kiezen! Een paar standaard scenario’s die op de meeste kindjes wel voldoende van toepassing zijn om grote ogen van herkenning te veroorzaken. Heel leuk gedaan!

videobooschap.png

En dan begint het echte werk voor de kinderen. Op de laptop of tablet krijgen ze stuk per stuk speelgoed te zien. Dit kan per categorie (bijvoorbeeld: alles van Paw Patrol) of alles door elkaar. Er staan geen prijzen bij, maar de machine bevat spullen van elk budget en alle foto’s zijn even groot. Voor de kinderen merkte ik dat dit de “waarde” van het speelgoed wat meer gelijk trekt. Wanneer ze een cadeautje leuk vinden kunnen ze op het schoentje klikken, en gaat dit stuk speelgoed mee op het lijstje.

lijstmanon.png

Voor ons als ouders is het dan super gemakkelijk om het speelgoed terug te vinden op de Bol.com website, of het te googlen om het eens “in het echt” te bekijken in een speelgoedwinkel, om te evaluaren of Sinterklaas dit aan het kindje zal schenken. Je kunt de link van het lijstje delen aan anderen, zodat wanneer bijvoorbeeld grootouders hun steentje willen bijdragen voor de Sint, ook zij direct kunnen zien wat hun kleinkinderen het liefste zouden krijgen.

Hier thuis gaf het in elk geval een periode van gespannen rust: door al het speelgoed heen scrollen, aan elkaar tonen wat er uit de machine kwam, spullen kiezen voor de brief. Echt een leuke Sinterklaas app!

3 dagen jarig zijn

Wat een weekend voor Manon. Mijn kleine meid wordt groot, 8 jaar al! Hoe die drie dagen dan precies in elkaar zaten?

Ze was eigenlijk zaterdag jarig. Dat wil dus zeggen: op vrijdag cake en zakjes mee naar school! Daarin had ze wat snoep, mini breeklichtjes in ringen én breeklicht armbanden voor de kindjes. Die bleken een geweldige hit! Ook de cakes (bananencake en marmercake) bleken goedgekeurd: er was geen kruimel van over!

Op zaterdag zelf was er eerst zwemles: ze zwom voor het eerst op haar rug, dook zelfstandig aan de diepe kant van het zwembad en begint nu echt te zwemmen met een blokjesgordel. De waterangst is er bijna volledig uit!

In de namiddag mocht ze voor een aantal klasgenootjes een feestje geven. Ze koos voor de binnenspeeltuin en ter plaatse een ijsje. Dat kiest ze nu al 3 jaar op rij, onder andere voor het vuurwerk op het ijs denk ik 😉 Volgend jaar wil ze naar Rollerland. Want ze besloot dat ze nu te groot wordt voor de binnenspeeltuin. Ik ben benieuwd!

En zondag vierden we dan met de familie, met taart en gezellig bij elkaar zijn. De blauwe serviesmix mocht dus in volle glorie uit de kast! Voor de liefhebbers, de mix bestaat uit: Enoch Wedgwood Tunstall “Monique”, “Kensington Chintz” en “Katrina”, Boch “Dordrecht” en een onbekend motief, Jäger en Staffordshire “Dickens Series”.

Hip op de brief?

Wat er hip is om op de brief te zetten?

Voor Aidan een Hatchimals twin, Transformers, gezelschapsspellen en Ghostbusters Playmobil!

Voor Manon uiteraard ook Playmobil (elfjes) maar veel dingen ook om zelf te maken en te experimenteren: MC² spullen, je eigen bruisballen maken, en uiteraard nog een popje 😉

Het viel mij dit jaar op hoeveel wetenschappelijk gebaseerd speelgoed er ter beschikking is, en ook hoeveel meisjesgerichte STEM spullen. Manon was er dus ook direct door gebeten.

En, wat hebben jullie kindjes op de brief gezet?

We blijven in de Sinterklaassfeer…

Want dit weekend gingen we ook nog eens naar de Stad van de Sint: Sint Niklaas! Om 14u waren we paraat voor een voorstelling van het Circus van de Sint. Zoals elk jaar een paar heel nieuwe acts, zoals koeiendressuur! Wie wist dat koeien zo mooi op een rijtje kunnen lopen? En uiteraard jongleren, waaghalzerij op koord, paal en aan de trapeze, motorstunts en ten slotte een indrukwekkende acrobatie act op een groot draaiend ding!

Aangezien het nog vroeg in de namiddag was gingen we dan ook nog naar het huis van de Sint. Het aanschuiven duurde wat lang, maar het was de moeite waard om het toilet van Sinterklaas te ontdekken, de eetkamer, pakjeskamer, Pietenslaapkamer met een stapelbed voor wel 9 Pieten, de dakenklautertrainingskamer en uiteraard, helemaal op het einde, de zitplaats, waar Sinterklaas zelf de kindjes even op schoot nam en lekkere Libeert chocolade uitdeelde aan de brave kinderen.

En Aidan? Die ontmoet nu Mickey Mouse 😉

Spiekpietjes!

Ook dit jaar is er tot aan de kerstvakantie opnieuw een super leuke Spiekpietjes expo in Fort Napoleon in Oostende!

De mysterieuze Spiekpietjes verstoppen zich voor de tweede keer in het eeuwenoude Fort Napoleon. In opdracht van Sinterklaas houden de kleine Zwarte Pietjes een oogje in het zeil om te weten welke kindjes braaf of een beetje ondeugend zijn.

Het is een interactieve expo, met veel doe-oefeningen en uiteraard een heel nieuw verhaal over hoe de Spiekpietjes het hele jaar door er zijn! Getest door mijn 2 kleine monstertjes en super leuk bevonden! Over de daken, pakjes gooien in de schoorsteen, de pret kon niet op! Kijk maar op de foto’s hoe leuk het was, en ga zeker zelf een kijkje nemen met jullie kleintjes!

De laatste week Pairi Daiza van het seizoen…

De week van Halloween en Allerheiligen is altijd de laatste week van het seizoen in Pairi Daiza. Dan gaan de diertjes binnen voor de kou, worden hun verblijven aangepast en nemen ze rustig de tijd om alle nodige reparaties, verbouwingen, vernieuwingen en dergelijke te doen, vaak om ook nieuwe soorten te verwelkomen en hun kweekprogramma van bedreigde diersoorten uit te breiden.

Aangezien wij een abonnement hebben gingen wij nog een laatste keer langs, om te genieten van de reuze pompoenen, prachtige bloemen en herfstkleuren in de Tuin. De kinderen deden hun verkleedpakjes aan en we namen nog eens een wegje dat we de laatste keren niet zo vaak gedaan hadden, langs de “Terre du froid”, om de berggeiten, rendieren, bizons en vooral de wasberen nog eens te begroeten. Ook de Oase die we dit jaar amper bezocht hadden deden we nog eens aan: er waren “enge” dieren te zien, en Erik hield voor het eerst een slang vast. Ik kon eindelijk ook nog eens één van mijn favoriete dieren zien: het gordeldier! We gingen uiteraard ook eens langs de crypte, Halloween is de beste dag om vleermuizen rond je oren te laten vliegen, en bezochten de verse baby olifant en het eiland van de maki’s.

Tot volgend jaar, Pairi Daiza, ik kijk al uit naar de winterfoto’s op jullie facebook pagina!