Sints Cadeaumachine!

Veel kindjes zijn in de weer me de brief aan Sinterklaas! Knippen uit de boekjes, waar overal de prijzen bij staan. En ik betrap er Manon soms op dat ze redeneert over hoeveel elk stuk kost: “Ik ga dat grote ding op de brief zetten mama, dan hoeft dat niet onder de Kerstboom en kan Sinterklaas dat brengen, dat is makkelijker voor jou!”. Ahem.

Plus je moet de boekjes te pakken krijgen. Als je een sticker op de brievenbus hebt gekleefd om geen reclame te ontvangen ben je eraan voor de moeite. Ok, het is ecologischer om geen papier te verspillen, maar die kinderen willen wel kunnen kiezen, en gaan zoeken en filteren op een webshop is het toch ook niet altijd, want veel kleine kindjes kunnen nog niet lezen, mama en papa moeten er heel de tijd bij zitten en vind je weg maar eens tussen die bergen speelgoed.

Sinds een paar jaar heeft Bol.com daar een leuke oplossing voor: Sints Cadeaumachine! En deze wordt elk jaar leuker!

Hoe werkt het?

Je maakt een login aan op Bol.com en dan kan je naar Sints Cadeaumachine.  Log daar (opnieuw) in en je kunt een mini account aanmaken voor je kind. Je geeft de voornaam in, de leeftijd en of het een jongen of een meisje is. De cadeaumachine houdt rekening met het geslacht, maar slechts tot op zekere hoogte. Redelijk politiek correct vond ik dus ook bijvoorbeeld een Moana (Vaiana) pop in de machine voor Aidan wanneer ik “alle speelgoed” aangeklikt had, en stoere auto’s in de machine voor Manon.

cadeaumachine

Wat ik echt geweldig vond, en de kinderen met open mond naar staarden: als leuke extra heeft Sinterklaas ook een aantal video boodschappen klaargezet. Als ouder kan je er eentje kiezen die dan afgespeeld wordt voor je kind aan de cadeaumachine komt. Zo kan de Sint bijvoorbeeld melden dat eerst de kamer moet opgeruimd worden voor ze cadeautjes mogen kiezen! Een paar standaard scenario’s die op de meeste kindjes wel voldoende van toepassing zijn om grote ogen van herkenning te veroorzaken. Heel leuk gedaan!

videobooschap.png

En dan begint het echte werk voor de kinderen. Op de laptop of tablet krijgen ze stuk per stuk speelgoed te zien. Dit kan per categorie (bijvoorbeeld: alles van Paw Patrol) of alles door elkaar. Er staan geen prijzen bij, maar de machine bevat spullen van elk budget en alle foto’s zijn even groot. Voor de kinderen merkte ik dat dit de “waarde” van het speelgoed wat meer gelijk trekt. Wanneer ze een cadeautje leuk vinden kunnen ze op het schoentje klikken, en gaat dit stuk speelgoed mee op het lijstje.

lijstmanon.png

Voor ons als ouders is het dan super gemakkelijk om het speelgoed terug te vinden op de Bol.com website, of het te googlen om het eens “in het echt” te bekijken in een speelgoedwinkel, om te evaluaren of Sinterklaas dit aan het kindje zal schenken. Je kunt de link van het lijstje delen aan anderen, zodat wanneer bijvoorbeeld grootouders hun steentje willen bijdragen voor de Sint, ook zij direct kunnen zien wat hun kleinkinderen het liefste zouden krijgen.

Hier thuis gaf het in elk geval een periode van gespannen rust: door al het speelgoed heen scrollen, aan elkaar tonen wat er uit de machine kwam, spullen kiezen voor de brief. Echt een leuke Sinterklaas app!

3 dagen jarig zijn

Wat een weekend voor Manon. Mijn kleine meid wordt groot, 8 jaar al! Hoe die drie dagen dan precies in elkaar zaten?

Ze was eigenlijk zaterdag jarig. Dat wil dus zeggen: op vrijdag cake en zakjes mee naar school! Daarin had ze wat snoep, mini breeklichtjes in ringen én breeklicht armbanden voor de kindjes. Die bleken een geweldige hit! Ook de cakes (bananencake en marmercake) bleken goedgekeurd: er was geen kruimel van over!

Op zaterdag zelf was er eerst zwemles: ze zwom voor het eerst op haar rug, dook zelfstandig aan de diepe kant van het zwembad en begint nu echt te zwemmen met een blokjesgordel. De waterangst is er bijna volledig uit!

In de namiddag mocht ze voor een aantal klasgenootjes een feestje geven. Ze koos voor de binnenspeeltuin en ter plaatse een ijsje. Dat kiest ze nu al 3 jaar op rij, onder andere voor het vuurwerk op het ijs denk ik 😉 Volgend jaar wil ze naar Rollerland. Want ze besloot dat ze nu te groot wordt voor de binnenspeeltuin. Ik ben benieuwd!

En zondag vierden we dan met de familie, met taart en gezellig bij elkaar zijn. De blauwe serviesmix mocht dus in volle glorie uit de kast! Voor de liefhebbers, de mix bestaat uit: Enoch Wedgwood Tunstall “Monique”, “Kensington Chintz” en “Katrina”, Boch “Dordrecht” en een onbekend motief, Jäger en Staffordshire “Dickens Series”.

Hip op de brief?

Wat er hip is om op de brief te zetten?

Voor Aidan een Hatchimals twin, Transformers, gezelschapsspellen en Ghostbusters Playmobil!

Voor Manon uiteraard ook Playmobil (elfjes) maar veel dingen ook om zelf te maken en te experimenteren: MC² spullen, je eigen bruisballen maken, en uiteraard nog een popje 😉

Het viel mij dit jaar op hoeveel wetenschappelijk gebaseerd speelgoed er ter beschikking is, en ook hoeveel meisjesgerichte STEM spullen. Manon was er dus ook direct door gebeten.

En, wat hebben jullie kindjes op de brief gezet?

Did you say caramel chocolate???

Voor zij die mij kennen, ik hou wel van interessante smaakjes voor mijn snoep en chocolade. Zo hou ik van Peanut Butter M&M’s (iedereen die ik ken die al eens naar de VS gaat of uit de VS komt of collega’s heeft in de VS is zowat mijn dealer), Reese’s Pieces, salted caramel fudge, of Tony’s Chocolonely met zout en caramel! Yum!

Dus was ik ook ongelofelijk blij met de nieuwe chocolade die oude gekende Liebeert (je weet wel, waar zowat de helft van de chocolade Sinterklaas mannekes vandaan komen) een limited edition lijn heeft uitgebracht!!

Are you ready?

Hoe geweldig!!! Een toevallige ontdekking, blijkt. Een Franse chocolatier liet een recept te lang au bain-marie staan waardoor het melkpoeder karameliseerde. Gelukkig draaide dit “ongelukje” onverwacht zeer smakelijk uit en werd een nieuwe smaak gecreërd: caramel doré of ‘de blonde chocolade’!

En uiteraard hebben ze nog alle klassieke chocolade figuurtjes hé. Maar ik weet wat de kinderen “toevallig” nog gaan mogen toevoegen op de brief, hihi!

Een caramel doré Sint komt op 3,19€, een zakje met meerdere figuurtjes op 4,99€. Je kunt ze normaal gezien vinden bij Makro, carrefour, Delhaize, Colruyt, Spar, Alvo, Albert Heijn en Lambrechts. Maar opgepast, limited edition dus: op is op!

Druk, drukker, drukst, maar FEEST!

Ik heb het mezelf een beetje aangedaan… Maar met goeie redenen! Vrijdag werd Aidan 5 jaar! Al 5 jaar dat grappige mannetje in huis, altijd klaar met een knuffel, elke dag opnieuw verbaasd over zijn eigen kracht, soms een donderwolkje, soms een beertje.

Maar op donderdag en vrijdag gaf ik nog les in Brussel (Management 3.0) aan een heel leuke groep cursisten. Wat ook wilde zeggen dat ik al eerder in touw was om zeker te zijn dat ik alles bij had, netjes in orde, en uiteraard de training zelf goed voorbereid was. Hoewel dit in deze training niet altijd even makkelijk is, cursisten komen met heel veel vragen die niet altijd écht deel uitmaken van het onderwerp, maar super interessant zijn om gedachten te wisselen.

En de cake moest gebakken voor het feestje in de klas op vrijdag. Dus dat deden we er maar bij op woensdag. Want op maandag en dinsdag was er veel werk aan de winkel bij een klant. En de scholenveldloop lieten we dit jaar jammer genoeg varen. Ik had gedacht dat die een week later zou vallen, maar blijkbaar dus een weekje eerder nu.
Gelukkig lieten de kindjes het niet aan hun hart komen, want ze wisten wat er allemaal in petto was voor het weekend!

Maar in de nacht van vrijdag op zaterdag had ik 6x een heel bleek kindje aan mijn bed. Manon had buikpijn, maar elk toiletbezoek bracht geen resultaat. Ze zat daar wat. Op of naast het toilet, en keerde terug naar bed. Haar toestand ’s ochtends deed ons besluiten om de kinderen niet naar de zwemles te sturen. Bleek en slap. We begonnen zelfs te twijfelen of we haar klasgenootje niet beter zouden afbellen voor het feestje ’s namiddags. Dat klasgenootje is namelijk het oudere zusje van een uitgenodigd jongetje uit Aidan zijn klas.

Maar het werd langzaamaan beter. We gingen dus wél naar Dreamland voor Aidan zijn verjaardagskroon en een cadeautje dat zijn zusje hem absoluut wilde geven. Het werd Slimer van de Playmobil Ghost Busters set 🙂

In de namiddag kwamen er dus klasgenootjes van Aidan spelen: 5 extra kleuters en een extra 8-jarige in huis! Gelukkig waren de weergoden ons goedgezind! De kinderen speelden eerst een beetje binnen maar gingen dan snel de tuin in om veel plezier te maken samen! Na een tijdje aten we pannenkoeken, en de namiddag vloog voorbij. Maar na het ophalen van de kindjes was er nog niet direct rust in het vooruitzicht: er moest opgeruimd, want op zondag kwam de familie voor de verjaardag van Aidan en Erik (die binnenkort jarig is)!

aidans-auto

aidan-feestje

Zondagochtend was er nog een verrassing voor ons feestbeest: wij hadden kaarten voor de Werktuigendagen in Oudenaarde! We trokken dus ’s ochtends vroeg al daarheen, want de vriend die ons de kaarten bezorgde zou ons mogelijk ook een ritje in een échte tractor kunnen versieren. Zo gezegd zo gedaan, Aidan keek zijn ogen uit bij de grote machines, en bijvoorbeeld de boomoogstmachine was ongelofelijk indrukwekkend. En hij nam deel aan het Belgisch Kampioenschap Bietstoten! (categorie -18) Hij gooide zijn biet de volle 1m70 ver 😉

Maar zijn grootste droom voor de dag kwam uit: hij mocht eerst met zus in de cabine zitten achter het stuur, en daarna meerijden en het demoveld omploegen! Intussen leerden mama en papa veel bij over de spitstechnologie die tegenwoordig in landbouwvoertuigen zit. Tesla, eat your heart out! Super interessante materie 🙂 Bedankt aan de mensen van Case IH!

in-de-tractor

We hadden jammer genoeg geen tijd om alles te zien, hopelijk volgend jaar een nieuwe kans voor een hele dag, zodat we ook de oldtimers kunnen bewonderen.

Want in de namiddag was er nog bezoek! En ik had besloten nog eens wafels te bakken. Met het heerlijke weer bleven we wel wat langer op het terras plakken, maar de wafels waren goed gelukt en er bleef letterlijk geen kruimel van over!

wp-image-1896296247

Een deel is nu opgeruimd, maar ik liet nog een deel zo. Mijn lichaam heeft op een vriendelijke manier gezegd om het rustiger aan te doen: een prachtspecimen van een koortsblaas kondigde zich gisterenavond aan.

Iets te druk op korte tijd. Even het gas lossen, beetje op de rem staan.

Nieuwe bewoners!

We spraken er al heel de zomer over. Een hond, daar waren we nog niet klaar voor. We willen dat goed doen, wanneer we een hond nemen, en dat wil zeggen de eerste weken veel thuis zijn voor gewenning en opvoeden en zo. Maar katten zijn nu eenmaal katten. Dus kozen we nieuwe bewoners die we allebei als kind hebben gehad en waar we fijne herinneringen aan overhielden: cavia’s!

Aangezien cavia’s niet graag alleen zitten en wij toch wel vaak uit werken zijn en de kinderen op school gingen we voor 2 meisjes. Hadden ze er nu toevallig niet 2 zitten toen we bij AVEVE de kooi en alle benodigdheden wilden ophalen zeker? Dus hopla. Dit zijn Danaerys en Sansa. Vonden we wel passen bij een witteke en een rostje. De kinderen vinden het geweldig! Ze zijn al handtam, dus blijven rustig zitten in de armen, ook bij de kindjes. Nu nog een tafeltje geïnstalleerd om de kooi op te zetten, want Thomas O’Malley, the alley cat, vindt duidelijk dat ze er lekker uitzien, en zij zijn daar duidelijk niet mee gediend! Miep!

En dat kopje? Een gechipt kopje dat ik als vogelvoer kopje in de tuin wou hangen, maar de cavia’s zijn nog te klein om zonder opstapje het huisje op te kruipen naar het voederbakje, en dit leek mij wel een leuke manier om dat op te lossen 🙂

Vlinderweekend!

Het Grote Vlinderweekend

Op 5 en 6 augustus 2017 vindt in Vlaanderen Het Grote Vlinderweekend van Natuurpunt plaats. Vergeet dus zeker niet de vlinders in je tuin te tellen en door te geven aan Natuurpunt.

Bovendien verkoopt Dille en Kamille vanaf deze maand een zakje bloemzaden ten voordele van partner Natuurpunt. Voor elk verkocht zakje wordt er € 2 doorgestort aan de natuurvereniging, die hiermee zorgt voor de aanleg en bescherming van bloemrijke graslanden en weides. De vlinders – en bijen – genieten zo van extra nectar.

Grappig genoeg blijkt zelf je bloemen zaaien en kweken zelfs de meest gezonde oplossing voor vlinders en bijen. Ik leerde onlangs dat er in de bloemen en planten van de grote ketens (zoals Eurotuin) veel pesticiden zitten die gebruikt worden om de planten snel te kweken voor de verkoop. Slecht voor de vlinders en bijen dus. Gelukkig zijn er nog de leuke pakketten zaadjes voor je tuin, en als je geluk hebt zaait alles terug verder voor het volgende jaar. Meer info hierover vind je hier op de site van Greenpeace.

Bruin zandoogje _LeoVaes